バイオエタノールはエネルギー危機の救世主になるか?

先日の記事「ETBEファンドの問題点」に関連して、バイオエタノールがエネルギー危機の救世主になるのかを調べてみた。
バイオエタノールとは、サトウキビやアブラヤシ、大豆、トウモロコシなどの植物や廃材などからエタノールを精製したもの。ガソリンと混ぜながら自動車燃料などに使用する。地球温暖化の原因となる二酸化炭素は出るものの、再度、これらの植物が生えるスピード以下で消費すれば大気中の二酸化炭素濃度は一定になるので、代替燃料として期待されている。

しかし、サトウキビ、大豆、トウモロコシは、もともと人間の食糧や家畜の飼料として生産されているものだ。すでにこれらの穀物価格は高騰し始めているが、これらの穀物を大々的に代替エネルギーとして活用することになると、さらに穀物価格を上昇させ、結果的にエンゲル係数の高い貧困層の家計を直撃することになる。バイオエタノールを拡大することは、途上国の貧しい家庭から食糧を取り上げて、先進国の人々の自動車燃料にすることになる。これは倫理的には大きな問題だ。

一方、アブラヤシは、これを大々的に活用するためにはプランテーションの造成が不可欠となるが、既存の農地を使わないとなると、熱帯雨林をさらに大規模に切り開くことになる。すでに東南アジアでは、アブラヤシのプランテーションによる環境破壊が深刻な問題となっている。

つまり、廃材利用のバイオエタノールは良いが、植物起源のバイオエタノールは、地球温暖化対策という視点で見れば、多少の効果はあるが、その他の環境影響、社会的影響を考えれば、許容できる技術ではないだろう。

関連記事:
・地球温暖化の影響は第二次世界大戦に匹敵する?〜スターンレビューを発表

コメント
いつも拝見させていただいております。

バイオエタノールには色々問題がありますよね。

飲めるというあたりにも問題があるかと。
普及を目指して税制で特例措置を設けて安くなったりすると酒税を強化されてる業界があらぬ違法行為に走るのではないか。
では飲めないよう薬剤を混入する、とソレにもかかわらず飲んで健康を害するなんていうモラルハザードを誘引する可能性があります。
酒類の輸入自由化圧力も高くなっている昨今、製造段階では日本の法律は国内酒造メーカーを規制することしか出来ないわけで、スリムな政府を目指すべき本邦においては税関のコストをむやみに上げるわけにも行かず。

最初から飲めないバイオディーゼルの方が事業者ではない市民に出回る燃料としては適当と思われます。

間伐材などの廃木材を超臨界水で多糖類に分解しエタノール発酵を行うという技術もあるそうで、そういうの大規模な施設が必要であるが故に発電やボイラー等の産業用には適当ではないかと。
  • まひわり
  • 2007/01/14 6:24 PM
トラックバックありがとうございます。
セルロース系(食べないところ 葉や茎などの廃材)を原料としたエタノール精製技術では、いろいろな企業や研究者さんがしのぎを削っているようです。
欠点のない技術や方法論は存在しません。バイオエタノールにも問題がありますが、化石燃料にのみ頼った社会構造にはもっと問題があるわけです。よりよい方法を考え、努力をされている皆さんをぜひ応援したいですね。
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NIKKEI NET:国際ニュース 原油価格の下落により、代替エネルギーの魅力は薄らいでいる。これらは生産するのにより高いコストがかかるためだ。エタノール生産業者は、トウモロコシ価格の上昇が製造コスト増につながる一方で、原油やガソリン価格の下落が打撃となる可能
  • PEUGEOT 307 HDi
  • 2007/01/21 4:19 PM

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